Cientistas descobrem planeta composto por principalmente por água

24 02 2012

Imagem divulgada pela Nasa mostra o planeta orbitando uma estrela vermelha a 40 anos-luz da Terra.

Um grupo de astrônomos descobriu a existência de um novo tipo de planeta, composto em sua maior parte de água e com uma leve atmosfera de vapor. A informação foi divulgada nesta terça-feira (21) pelo Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (em Cambridge, nordeste dos Estados Unidos) e pela Nasa.

Trata-se de um planeta fora de nosso sistema solar denominado “GJ1214b”, descoberto em 2009 graças ao telescópio espacial Hubble da Nasa. Segundo estudos recentes de um grupo de astrônomos, ele tem “uma enorme fração de sua massa” composta de água.

Em nosso sistema solar existem três tipos de planetas: rochosos e terrestres (Mercúrio, Vênus, a Terra e Marte), gigantes gasosos (Júpiter e Saturno) e gigantes de gelo (Urano e Netuno). Por outro lado, existem planetas variados que orbitam em torno de estrelas distantes, entre os quais há mundos de lava e “Júpiteres” quentes.

“Observações do telescópio espacial Hubble da Nasa acrescentaram este novo tipo de planeta”, ressaltou comunicado conjunto do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian e da Nasa. Os estudos foram realizados pelo astrônomo Zachory Berta e por um grupo de colegas.

Características:

O “GJ1214b”, situado a 40 anos-luz da Terra, é considerado uma “super-Terra”, com 2,7 vezes o comprimento de nosso planeta e sete vezes seu peso. Ele orbita a cada 38 horas ao redor de uma estrela vermelha anã e possui temperatura estimada de 450 graus Fahrenheit (232 graus celsius). Em 2010, um grupo de cientistas liderado por Jacob Bean havia indicado que a atmosfera de “GJ1214b” deveria ser composta em sua maior parte por água, depois de medir sua temperatura. No entanto, as observações também podem ter sido feitas em razão da presença de uma nuvem que envolve totalmente o planeta.

As medições e observações efetuadas por Berta e por seus colegas quando o “GJ1214b” passava diante de seu sol permitiram comprovar que a luz da estrela era filtrada através da atmosfera do planeta, exibindo um conjunto de gases.

O equipamento do Hubble permitiu distinguir uma atmosfera de vapor. Depois, os astrônomos conseguiram calcular a densidade do planeta a partir de sua massa e tamanho, comprovando que ele tem “muito mais água do que a Terra e muito menos rocha”.

By: Luca Lobo

 

 


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