Crateras revelam gelo escondido no subsolo de marte

26 09 2009
Evaporação do gelo revela a pureza do material desenterrado pelo impacto do meteorito.

Evaporação do gelo revela a pureza do material desenterrado pelo impacto do meteorito.

Meteoritos que atingiram recentemente a superfície de Marte revelaram depósitos de água congelada logo abaixo da superfície do planeta. Os depósitos foram fotografados pela sonda MRO(Mars Reconnaissance Orbiter), da NASA. A água foi encontrada a meio caminho entre o polo norte e o equador marciano. “Nós sabíamos que havia gelo de subsuperfície nas altas latitudes de Marte, mas nós descobrimos que ele se estende até muito mais próximo do equador do que se poderia imaginar tendo em vista o atual clima de Marte,” disse Shane Byrne, cientista da equipe responsável pela operação da câmera de alta resolução HiRISEO. Outra surpresa para os cientistas foi descobrir que a água é muito pura. Até agora se acreditava que o gelo abaixo da superfície ficaria misturado com o solo, em uma proporção meio-a-meio de pó e gelo. Mas o nível de evaporação mostrou que o gelo que estava acumulado e que foi descoberto pelo impacto do meteorito era 99% puro.
O gelo foi detectado em oito crateras diferentes, com profundidades variando de 45 centímetros a 2,5 metros.

Locais e profundidades onde foram fotografadas as ocorrências de água congelada em Marte.

Locais e profundidades onde foram fotografadas as ocorrências de água congelada em Marte.


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